Critical Cartography / Kritische Kartographie / Mapping Seminar

Wahlmodul M.A.

Wintersemester 2017-18

“Mapping is a fantastic cultural project […] a project that both reveals and realizes hidden potential.” (James Corner, 1999)

Cartography is never neutral either, there are no “objective” measures of the world. The question is which aspects and significations are represented in the map, this means that expert-made maps are “true” showing measurable elements of geographical and constructed environment, but a social cartography of the same site that expresses subjective “rather internal instead of external data” (Juan Manuel Diez, 2012), is “true”, too. Participatory-Action-Research is based on the principle that the people the study focuses on are not "research objects", but their implicit knowledge is made explicit together as "active" protagonists.

A PAR method developed in Latin America, Social Cartography, self-drawn cartographies by the inhabitants of a site that reflect the individual and personal perception of the territory from the point of view of the local population, can be seen as an Inventive Method. This means that the approach is open and explorative. The inhabitants decide what and how to portray of their territory and this gives space to show meanings and ideas that can’t be transmitted with codes, techniques and conventions offered by traditional maps. People have the possibility to express their “social significance” through the cartographies implying that memories from the past that are attached to material aspects that might have already vanished. Maps do not only have the potential to represent a territory, they are able to “[uncover] realities previously unseen or unimagined” (Corner, 1999), to reveal new layers and aspects.

The class gives an introduction to aspects of Critical Cartography and includes a practical exercise. It aims to develop an individual understanding of urban and sociological interrelations.

Kartographie ist nie neutral, kein “objektives” Vermessen der Welt ist möglich. Die Frage ist, welche Aspekte und Bedeutungen in der Karte wiedergegeben werden. Von Experten erstellte Karten, welche messbare Elemente der geographischen und gebauten Umgebung darstellen sind “richtig”, Sozialkartographie des gleichen Ortes, die die subjektive Wahrnehmung, also “eher interne als externe territoriale Daten” abbilden jedoch auch. Participatory-Action-Research basiert auf dem Konzept, dass es keine “Versuchsobjekte” gibt, sondern die Akteure “aktiv” ihr implizites Wissen explizit machen.

Eine in Lateinamerika entwickelte PAR Methode, Sozialkartographie, von Bewohnern gezeichnete Kartographien, welche die individuelle und persönliche Wahrnehmung des Territoriums durch seine Einwohner widerspiegeln, können als Inventive Methods eingeordnet werden. Dies bedeutet, dass die Herangehensweise offen und explorativ ist. Die Bewohner entscheiden, was und wie sie ihr Umfeld präsentieren, dies gibt Raum, Bedeutungen und Ideen darzustellen, welche mit herkömmlichen Codes, Techniken und Darstellungsformen nicht vermittelt werden können. Die Bewohner haben also die Möglichkeit, die für sie bestehende “soziale Bedeutung” durch die Kartographie auszudrücken, dies kann Erinnerungen von Vergangenem zu materiellen Aspekten die bereits nicht mehr bestehen, beinhalten. Karten haben nicht nur das Vermögen ein Territorium wiederzugeben, sie sind in der Lage, “realities previously unseen or unimagined” (Corner, 1999) zu enthüllen, neue Schichten und Aspekte aufzudecken.

Das Seminar gibt eine Einführung in Aspekte der Kritische Kartographie mit praktischer Übung. Die Entwicklung einer individueller Lesart urbaner und soziologischer Funktionszusammenhänge soll so ermöglicht werden.